¿Somos una comunidad amigable para los ancianos?

Por Joe Steckler
Columnista invitado

Cuando nuestro Especialista en Información estaba libre por Navidad, la tarea de contestar el teléfono de Helping Seniors recayó en mí. Pudimos obtener ayuda para las personas que llamaban, pero necesité mi experiencia de 27 años y saber a dónde acudir para obtener ayuda para resolver los problemas. Pensar en dos llamadas especiales me hizo dudar de lo amables que somos realmente con las personas mayores en Brevard. Recaudamos miles de dólares en juguetes para regalar a los niños en Navidad, pero no podemos ayudar a una persona mayor a mantener el agua abierta. Sí, sé acerca de pedir ayuda a las iglesias, pero incluso estas fuentes tienen sus límites.


Resolver estos dos problemas me dio otra razón más para llamar la atención sobre situaciones que, sin que el ciudadano promedio lo sepa, ocurren a diario en Brevard, un condado que votó para desfinanciar el programa de organizaciones comunitarias sin fines de lucro para agregar a su fondo de pavimentación de carreteras y, al mismo tiempo, plantar palmeras y la construcción de camellones de hormigón en las carreteras y calles. Ahora los comisionados del condado están dispuestos a pedir prestado y gastar millones para traer una empresa a Brevard con la premisa de que aumentará la infraestructura y los salarios.

Considere por un momento el caso de una factura de agua morosa. Cortar el agua a una pareja de ancianos con un ingreso combinado de $1,425 al mes parece cruel, cuando la esposa había perdido su trabajo y estaba tratando de encontrar trabajo. La falta de agua dulce puede causar una multitud de problemas de salud y saneamiento, particularmente entre las personas mayores con sistemas inmunológicos debilitados. Afortunadamente, pudimos encontrar a un empleado de la ciudad comprensivo que pospuso la factura otro mes, pero aún así la pareja debe pagarla o enfrentar una situación similar el próximo mes.

El segundo caso involucró daños por el huracán Irma en dos pisos y un calentador de agua en una casa prefabricada. FEMA evaluó el daño en $327, una suma que no se acercó al costo real de reparación. Como resultado, una mujer de 69 años ha estado calentando agua en una tetera para bañarse desde Irma. Sus pisos no son seguros y el calentador de agua caliente es un peligro debido a los pisos caídos. No pudo encontrar a nadie que la ayudara. Después de numerosas llamadas pudimos conectarla con una persona que la ayudaría con el problema de FEMA, pero llevará tiempo.

¿Podemos hacerlo mejor? Sí, y creo que deberíamos. Las dos fuentes a las que busqué ayuda eran lógicas: me tomó tiempo encontrarlas, pero sabía por dónde empezar y seguiría con el problema hasta su resolución. Pero, ¿la persona que llama promedio sabe por dónde empezar o tiene la determinación de tener éxito? Ser rechazado continuamente no es fácil de aceptar y, a menudo, resulta en una derrota temprana. La información y la educación son importantes, pero también lo es el conocimiento por parte de la persona que llama de que hay alguien dispuesto a ayudarlo. Mientras escribo este artículo, tengo tres llamadas esperando que responda para ver si puedo ayudarlos.

Mi columna de hoy señala la necesidad de una dotación de ancianos que pueda ayudar a los que están temporalmente deprimidos. Si queremos ser una comunidad amigable para los ancianos, tenemos que trabajar en ello, y el desarrollo de un Plan de Envejecimiento del condado es un buen punto de partida. Tal vez destinar parte de esos $24.5 millones inesperados recibidos del impuesto escolar al cuidado de ancianos, solo una idea. O los $100,000 de Florida Today para juguetes. O abra fondos de United Way para nuevas solicitudes. Puedo pensar en muchos otros, pero el punto está hecho. Necesitamos hacer un mejor trabajo para llegar a otros para que todos puedan compartir.

Estas son excelentes razones por las que necesitamos organizaciones sin fines de lucro como Helping Seniors y otras que nos recordarán continuamente estas necesidades y permitirán que todos sean partes funcionales de una comunidad amigable para los adultos mayores. Pedir apoyo financiero a otros no es fácil, pero es necesario que existan organizaciones sin fines de lucro como Helping Seniors y otras para ayudar a los necesitados.