Relajante y encantadora escapada de invierno: crucero por el Caribe

Ocean World, en Amber Cove, en la República Dominicana, ofrece varios espectáculos incluidos en el pase de un día: un show con delfines realizando saltos y peripecias, un espectáculo con bellas aves de colorido plumaje y shows con leones marinos y tiburones.

Por Georgina Cruz
For AL DIA TODAY

El auge en la popularidad de los cruceros continúa: 28.5 millones de personas tomaron uno en el 2018 (un incremento de 6.7 porciento del 2017) según cifras de la Cruise Lines International Association.

Y claro, en esta época moderna con su estrés, no hay nada tan delicioso y relajante como un crucero, particularmente por el Caribe. Los días se pasan en paseos por islas de nuestro mar, explorando bellas playas, ciudades coloniales y bosques pluviales, y las noches se disfrutan con cenas exquisitas, música en vivo y espectáculos variados. Y todo esto desempacando una sola vez, y con un escuadrón de empleados que se ocupan de las comidas, la cabina, las excursiones opcionales y los otros detalles.

Mi esposo Humberto y yo seleccionamos una travesía de dos semanas abordo del barco Nieuw Statendam de Holland America que visitaba islas del Caribe Occidental y Oriental, ofreciendo una variedad de puertos y experiencias memorables.

Entre nuestros momentos favoritos se encuentran los siguientes:

·  Isla privada de Holland America, Half Moon Cay – Dos escalas en esta idílica islita en las Bahamas ofreció oportunidades para disfrutar de la natación en aguas turquesas cristalinas al igual que una variedad de aventuras incluyendo un encuentro con mantarrayas, paseos a caballo por el litoral, y paravela. Y después de las aventuras podíamos optar por un rico almuerzo de langosta fresca a la parrilla. La langosta viene con arroz y frijoles caribeños y salsa de piña o de sofrito –y se puede disfrutar al son de música de calipso interpretada por una banda local. ¡Ay, que delicia!

·  En Amber Cove, en la República Dominicana, nos fuimos a Ocean World, un lindo parque-acuario con suficientes atracciones para pasar un día relajado y divertido. El parque ofrece varios espectáculos incluídos en el pase de un día: un show con delfines realizando saltos y peripecias, un espectáculo con bellas aves de colorido plumaje y shows con leones marinos y tiburones (los voluntarios que se atreven pueden acariciar a un teniburón). Entre otras opciones se encuentran programas de encuentros con delfines incluyendo una oportunidad de nadar con ellos. Los visitantes también pueden hacer buceo tipo snorkel en el Acuario del Arrecife Tropical del parque y caminar por un trecho en un bosque pluvial. 

·  San Juan, una de las estrellas más brillantes del Caribe que sigue en planes de reponerse después de los huracanes María e Irma del 2017, nos dió la bienvenida con muchas opciones incluyendo un paseo por el Bosque Pluvial Nacional de El Yunque con visita a una cascada, un espectáculo de música y bailes típicos, visitas a las fortalezas de San Cristobal y El Morro y paseos por el Viejo y el Nuevo San Juan. Siempre que vamos, nos damos una vuelta por El Viejo San Juan con sus pintorescas plazas y calles de adoquines adornadas con farolas y arquitectura colonial.

·  En St. Thomas, en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, las posibilidades para el ocio y la diversión incluyen una mañana o tarde en la bella playa de Magens Bay (que siempre figura en las listas de las “Mejores Playas del Caribe” por sus arenas arqueadas en forma de corazón y aguas plácidas y cristalinas y una visita al parque-acuario de Coral World que está en planes de reponerse después de los huracanas del 2017 y la linda playa Coki Beach, ideal para la natación y el buceo y situada convenientemente al lado de Coral World.

·  Cozumel, isla sagrada de la civilización Maya, que la consideraba como su Edén, ofrece bellas playas, el Parque Nacional de Chankanaab –con su divina laguna que es como un gran acuario—y programas a las ruinas mayas de Tulum, cerca de Playa del Carmen, junto al Mar Caribe, y Chichén Itza, una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, con su famosa Pirámide de Kukulkán, en la peninsula yucateca.

El Nieuw Statendam es una nave moderna, de tamaño mediano e inaugurada en diciembre del 2018. Tiene capacidad para 2,666 pasajeros, y es elegante con diseño inspirado en las líneas fluídas de instrumentos musicales y de ambiente sosegado –con todas las facilidades para unas vacaciones relajantes y divertidas incluyendo un spa, piscinas, casino, restaurante formal y restaurantes alternativos como Sel de Mer (Sal del Mar) y el Grand Dutch Café (Gran Café Holandés), clases de cocina de America’s Test Kitchen, música en vivo en el Music Walk (Paseo de la Música) con los salones que presentan música de estilos variados en el Lincoln Center Stage, Billboard Onboard, Rolling Stone Rock Room y B.B. King’s Blues Club. Y en adición se presentan espectáculos en el salón principal del barco, el World Stage (Escenario del Mundo), un teatro ultra-moderno de dos pisos que presenta, entre otras cosas, filmes de BBC Earth Experiences al son de música en vivo.

SI USTED VA – Para mayor información, visite www.hollandamerica.com.

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